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香港經濟日報專訪 | 極目生物創始人及CEO胡海迪博士:生科人才創業 盼照顧人類眼睛
2022-04-12

編者薦語



近日,《香港經濟日報》(Hong Kong Economic Times)獨家採訪了極目生物創始人及首席執行官胡海迪博士,從胡博士的港人身份出發,剖析了香港生物科技領域人才的成長之路。 原文發表於《香港經濟日報》2022年4月4日線下刊及線上網站。 



近年政府提倡中國香港發展創科,而生物科技更是重點之一。 不少評論以為,中國香港缺乏生物科技人才,但在港出生兼完成博士學位後加入跨國藥廠工作,再成為極目生物創始人兼首席執行官的胡海迪,演繹香港的生物科技專才將科研商業化,希望照顧人類眼睛的幸福。 


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極目生物創始人兼首席執行官胡海迪表示,若未來上市,也會選在香港,希望成為香港上市的「土炮生科」公司。 (受訪者提供圖片)


中國香港各間大學,一直有培養科研人才,但畢業生未必一定投入科研或教育工作。 胡海迪(Eddy)坦言,性格較愛與人溝通,博士學位畢業後決定不加入學術界,選擇加入瑞士諾華製藥。 由中國香港開始,再調往中國臺灣及瑞士工作,負責臨床開發及醫學部,有機會接觸亞太、中東、非洲等逾90個國家及地區的市場。 「好幸運可以眼界大開,有機會接觸新興市場的健康經濟學。」從中,他更瞭解藥物的社會價值。「當中有涉及眼科藥物,原來一個地方減低緻盲率後,對其經濟影響不低於治療癌症,病人的體驗就更直接。」


需解決痛點 具市場化策略


對新興市場愈瞭解,愈感受到其吸引力,2015年,Eddy回到上海工作,對內地的醫療市場及法規有更深入認識,沒有忘記對解決眼疾的想法。 2019年與友人及前同事創立極目生物(Arctic Vision),希望通過在中國、亞洲乃至全球提供創新療法,解決眼科疾病領域未滿足的醫療需求。 


科班出身兼有多年市場發展經驗的Eddy,深明發展生物科技除了能解決市場痛點、有社會價值外,更要有市場化的策略,不能「為科研而科研」 。該公司既投資發展突破性前沿科技,如與日本公司開發角膜內皮細胞研究,希望解決亞洲角膜捐贈不足,以及缺乏角膜移植醫療人才的挑戰。同時,亦發展消費者導向的創新技術,如研究治療老花及近視的微量給葯產品,亦贊助香港大學醫學眼科系,合作進行一系列有關青光眼的眼科神經研究。「兩方面都涉及高科技,但後者更直接與消費者的日常生活有關,令消費者認識品牌,對品牌更有信心,反過來有利發突破性科技。」


醫藥融合智慧裝置 建新生態


Eddy相信,未來醫藥及治療可與智慧裝置融合,建立一個新的生態模式。 如家長可透過穿戴裝置或手機,得悉子女有否滴眼藥水;企業及相關機構又可向使用者推送合適的健康及醫療知識。 


一間生物科技公司,既要有研發能力,更要知研發方向。 極目生物的願景是解決眼科疾病領域,但眼科疾病領域也涉及不同範疇,究竟應先做哪方面的研究? 


Eddy就以「光譜性思維」去找出重點:「無論做什麼,也要有邊界,如彩虹隻有7色一樣,若發現7色中缺少了綠色,就想法補回。」突破性前沿科技、消費者導向的創新技術就是兩道邊界。 Eddy以兩個方法解決邊界內的不足,一為引進先進技術,又或跟已掌握技術的夥伴合作,如跟美國Olympic Ophthalmics合作,將其用於治療乾眼的商業化階段產品iTEAR®100引入大中華區、韓國及東盟國家;二為跟大學合作研發。 


由幾人公司開始,Eddy形容公司最近平均每月迎來約10位新同事,發展快速亦帶來一定挑戰。「如何讓每位員工都明白公司成立時的文化及理念,變得並不容易。「另一挑戰,是如何讓市場明白我們為何重視眼疾,以及其背後的社會價值,需時教育市場。」


集資兩極化 多點運作成趨勢


疫情大流行逾兩年,全球對生物科技也更為重視,極目生物(Arctic Vision)的創立,可說是「選對了時辰」。有評論指疫情影響全球經濟,對需要集資的初創有一定影響,但生物科技公司所受的影響較小。 


如極目生物於2020年在南豐集團的牽頭支援下,啟動了種子輪的基金融資,至今融資額已超過10億港元,其他已參與融資支援基金有騰訊、新世界鄭志剛家族K11、陳啟宗家族晨興基金等。 


生科公司疫下集資 影響較細


但創始人兼首席執行官的胡海迪表示,市場對生物初創的投資興趣頗為兩極,若同類領域的初創過多,又或初創的目標、技術不夠突出,較難吸引創投資金。 


同時,初創也要適應新常態下的變化,如該公司就採用「多點運作模式」。定位為香港公司,但臨床研究人員主要在上海,有同事在北京,美東亦有負責業務發展的同事。胡海迪相信,疫情下企業實行多點運作已是新趨勢,同事可透過網路在虛擬世界溝通。 


港應把握優勢 3招打造生態圈


港府盼中國香港在生物科技上,有更好的發展。 極目生物創始人兼首席執行官胡海迪表示,香港在生物科技業來說,已有其重要角色。他以自家公司的發展為例,大部分的投資都來自中國香港財團。「香港在金融及法規方面的角色很重要,但暫時未有方法在香港建立整條生態鏈。」


他舉例,過去不斷見到香港各大學的科研成果,但發出新聞稿後,就再沒有「然後」,很多研發未能市場化。又以人才為例,他指香港有生物科技人才,但作為初創不易吸引他們。 


創連系平臺 吸海外人才來港


他認為,香港應好好把握其在法規及金融上的優勢,再打造更良好的生態圈,並可從三方面入手。 


1. 政府宜創造一個希望給年輕人,加入生物科技行業,進行研發或商業轉化。 


2. 創立連系平臺,讓大學研究人員、企業家及業界人士溝通交流。 


3. 政府牽頭,吸引海外人才及企業來港發展。 


另外,對于中國香港及澳門作為大灣區的一分子,他認為兩地可作為試點,讓内地居民接受仍未在内地注冊的藥物、未完成審批流程的療程。


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極目生物在加快發展的同時,努力保持創立時的文化及初心,更希望外界明白,眼睛健康對人類未來發展的重要性。 (極目生物網站圖片)


摘錄自《香港經濟日報》。



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